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«Mr. Kryptonite», el legendario actor de doblaje y artista marcial de Hollywood Gene LeBell ha fallecido a la edad de 89 años.

LeBell era muy conocido en la comunidad de Superman por su interpretación de «Mr. Kryptonite» durante las apariciones públicas con el protgonista de «Las Aventuras de Superman», George Reeves. Mientras Reeves hablaba al público, Lebell aparecía como «Mr. Kryptonite» y golpeaba a Reeves en la cabeza con un bate de béisbol de madera de balsa. A continuación, Reeves «sometía» a LeBell para deleite de los aficionados.

«En aquella época, era habitual que las productoras hicieran viajar a las estrellas de una ciudad a otra y realizaran actuaciones en directo basadas en la serie de televisión que el actor estaba protagonizando», declaró LeBell en una entrevista anterior. «Recuerdo que, mientras estábamos en Louisville, Kentucky, George y yo salíamos juntos entre las funciones, íbamos a comer o a ver una película en un cine local. A veces jugábamos y luchábamos por diversión. A George le gustaba luchar conmigo todo el tiempo, sólo para ver si podía ganarme. Cuando estábamos en el escenario, nos peleábamos y él ganaba, pero eso era parte del espectáculo. George se ponía su traje de Superman, el que llevaba en la televisión, y yo me ponía un traje que era exactamente igual al de George. Mi traje tenía una capa y era todo negro con una gran letra «K» blanca en el pecho. Me llamaban Mr. Kryptonite. En el escenario, hacíamos un chiste que era una comedia de lucha libre. Yo salía al escenario, cogía a la damisela en apuros, me la ponía al hombro y empezaba a correr. George saltaba de un ascensor vestido de Superman, él y yo luchábamos y peleábamos. Por supuesto, él ganaba porque era Superman».

Apodado «El Padrino del Grappling», LeBell popularizó el grappling en los círculos de lucha profesional, sirviendo de precursor de las modernas artes marciales mixtas. Empezó a practicar la lucha libre bajo la dirección de Ed «Strangler» Lewis a los 7 años, y más tarde pasó a entrenar también judo. Después de obtener su cinturón negro, fue a Japón para entrenar judo en el Kodokan. También recibió clases del famoso entrenador de artes marciales Karl Gotch y del luchador profesional Lou Thesz.

En 2000, la Federación de Ju-Jitsu de Estados Unidos (USJJF) ascendió a LeBell a 9º dan en jujitsu y taihojutsu. El 7 de agosto de 2004, la Asociación Mundial de Maestros de Artes Marciales le ascendió al 10º grado. En febrero de 2005, la USJJF le nombró 9º dan en judo.

LeBell también trabajó en más de 1.000 películas y series de televisión y fue la inspiración para el personaje de Cliff Booth (Brad Pitt) en la película de Quentin Tarantino de 2019, «Once Upon a Time in Hollywood».

LeBell falleció mientras dormía el 9 de agosto de 2022 y le sobreviven su esposa Midge y sus hijos David LeBell, Monica LeBell Pandis y Danny Martindale.

Descanse en paz «Mr. Kryptonite», Gene LeBell.

Fuente: Superman Supersite

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Por Miss Lane

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