Superman Inc

Tras el debut de Superman, los fans compraron gasolina, leche y otros productos de la marca Superman, todo ello gracias a que DC creó Superman Inc.

Para muchos fans de los cómics, los productos con el personaje favorito no sólo son esperados, sino que son inevitables. Sin embargo, esto no siempre fue así, y cuando DC Comics descubrió a principios de los años 40, el poder de comercialización de Superman rivalizaba con los poderes que mostraba en la página.

Hoy en día uno puede entrar en casi cualquier tienda y encontrar productos adornados con el logo de Superman, reconocible al instante, pero la mayoría de la gente se sorprendería al saber que esta saturación de Superman ha estado presente durante más de 80 años, y había pocos productos que Superman no respaldara incluso entonces. Los fans de todas las edades no sólo querían leer las aventuras del Hombre de Acero, sino que también querían verse rodeados por el Hombre de Krypton desde todos los ángulos, en lo que se convirtió en una obsesión cultural.

Superman fue creado por Jerry Siegel y Joe Shuster, y apareció por primera vez en la ya famosa portada del número 1 de Action Comics, fechada en junio de 1938. Publicado por DC Comics (entonces llamada National Allied Publications), el personaje de Superman tuvo un éxito sin precedentes y dio lugar a todo el género de los cómics de superhéroes que dominan el campo del cómic hasta hoy.

A medida que el éxito de Superman continuaba, el editor Jack Liebowitz y el propietario de National Allied Publications, Harry Donenfeld, decidieron sacar provecho de la popularidad del personaje expandiéndose a otros medios y concediendo licencias a Superman para la promoción de productos. En octubre de 1939, menos de seis meses después del debut de Superman, crearon Superman, Inc.

El nacimiento de Superman, Inc.
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Después de que Jerry Siegel y Joe Shuster vendieran infamemente los derechos de Superman por 130 dólares, cada vez estaban más amargados por el acuerdo que habían firmado para publicar a Superman, pero ni ellos ni National podían prever el dinero que generaría Superman. En su excelente libro Super Boys, el autor Brad Ricca relata cómo Superman, Inc:

«…se ocupaba del merchandising, las promociones, la radio y, finalmente, la televisión. La filial se creó probablemente para separar los resultados, es decir, para mantener los beneficios de Superman separados de los de la empresa mayor. La ventaja de esta división era que National podía mostrar a los posibles anunciantes lo bien que le iba a Superman como entidad… Pero la filial también creó una red de dinero que sería muy difícil de rastrear. Al separar financieramente a Superman de National, que tenía a Jerry y Joe bajo contrato, la nueva compañía creó una mayor distancia entre el personaje y sus creadores»‘

Los creadores de Superman pedían y recibían continuamente un aumento de sueldo por su trabajo en Superman, lo que les convirtió en algunos de los creadores de cómics mejor pagados de la industria, pero Siegel sentía que el verdadero éxito financiero de Superman se le estaba ocultando intencionadamente. Las frustraciones aumentaron hasta que Siegel convenció a Shuster para que se uniera a él en la batalla legal sobre Superboy, que puso fin a su relación laboral con los editores que Siegel consideraba que les robaban continuamente.

Aunque Superman era la estrella, el verdadero éxito de Superman, Inc. fue gracias a Robert Maxwell, un antiguo escritor que había colaborado en las escabrosas revistas pulp de Harry Donenfeld. No hay muchos datos sobre los motivos por los que Donenfeld eligió a Maxwell para supervisar la concesión de licencias y el merchandising del personaje más popular desde Sherlock Holmes, pero Maxwell tenía un gran sentido del negocio y, según Superman: The Complete History, de Les Daniels:

«Maxwell empezó concediendo licencias del nombre y la imagen de Superman a varios fabricantes… En 1940 se lanzó una avalancha de productos de Superman, incluyendo artículos como rompecabezas, juegos de pintura, muñecos de papel, juegos, tarjetas de felicitación, libros para colorear, caramelos y chicles (con tarjetas comerciales). En una época anterior a los plásticos, las figuras de Superman de 1940 eran de madera o metal… Los niños podían llevar la imagen de Superman en trajes de juego, calcetines, camisas, mocasines y ropa interior, mientras guardaban su dinero en una billetera de Superman y cenaban pan de Superman».

Tener productos adornados con figuras de la cultura pop es algo habitual hoy en día, pero a principios de los años 40 fue una revelación. En muy poco tiempo, Superman tuvo mayor exposición que incluso Mickey Mouse, y no se detuvo ahí. Es posible que Superman, Inc. hubiera prosperado bajo una gestión diferente, pero las tácticas utilizadas por Robert Maxwell y su astuto sentido del negocio crearían un modelo de merchandising que otros copiarían a partir de entonces. Si la creación de Superman fue atrapar un rayo en una botella, las técnicas de marketing de Maxwell volvieron a atrapar un rayo en una botella.

Superman se convierte en una estrella de la radio
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A principios de 1940, Robert Maxwell produjo el exitoso e influyente programa radiofónico «Adventures of Superman», que incluía episodios que mostraban la lucha de Superman contra el Ku Klux Klan. En 1940, muchos estadounidenses aún no tenían televisión, pero casi todo el mundo tenía una radio. A pesar de lo popular que era Superman en sus cómics, estaba a punto de ser presentado a una audiencia mucho mayor, y la mayor exposición llevó a un aumento de los acuerdos de licencia.

Para llevar a Superman a la radio, Maxwell trabajó con el agente de prensa Duke Ducovny para dar a la historia de Superman una pequeña revisión para aprovechar plenamente el nuevo medio en el que aparecería. Algunos de los cambios no se mantendrían, como situar Krypton al otro lado del Sol, y que Superman saliera de su cohete como adulto.

Otros cambios que hicieron se convertirían en parte de Superman para siempre, como la inclusión de la kryptonita, Jimmy Olsen, y dar a Superman la capacidad de volar en lugar de limitarse a realizar grandes saltos. Tras sólo 10 semanas en antena, «Adventures of Superman» era el programa de mayor audiencia de la radio, y Maxwell se apresuró a explotar el crecimiento de la popularidad del Hombre de Acero para aumentar sus beneficios económicos una vez más. Como relata Larry Tye en su libro Superman: The High Flying History of America’s Most Enduring Hero:

«Maxwell estaba ansioso por demostrar cuánto dinero podía hacer para Harry y Jack. Algunos de los acuerdos promocionales que negoció incluían productos que surgían del héroe y sus hazañas. Otros añadían el respaldo de Superman a artículos o servicios que ya estaban en el mercado. Deja que Superman sea tu supervendedor», decía el folleto de Maxwell. Superman tiene un enorme y leal grupo de fans, un mercado juvenil ya preparado que responderá impulsando su volumen de ventas’… Lavanderías, lecherías y embasadoras de carne se inscribieron como patrocinadores, y luego vieron cómo se disparaban sus beneficios. El embotellador de Dr Pepper y 7 Up de Rochester, Minnesota, ofreció una lección objetiva, ya que sus ventas se duplicaron después de que empezara a patrocinar el programa en KROC».

Como encarnación de los ideales más elevados de Estados Unidos de «Verdad, Justicia y Estilo de Vida Americano», un respaldo de Superman era mejor que uno del Presidente, y las empresas clamaban por contratar a Superman como su «Supervendedor». Maxwell comprendió la conexión de Superman con la juventud de Estados Unidos y fue capaz de aprovechar la popularidad del Hombre de Acero para convertirla en una fuente masiva de ingresos basada en una simple idea: Como la cara más confiable de Estados Unidos, si Superman te dice que algo es bueno, lo es. Como guionista y productor del programa de radio de Superman, Maxwell estaba en posición de dirigir a Superman aún más hacia la figura idealizada en la que se estaba convirtiendo rápidamente.

Superrentable
Action Comics #1

Superman no era el único personaje para el que Superman, Inc. gestionaba acuerdos de licencias y merchandising, ya que también creaba productos basados en Batman y Wonder Woman, aunque estos acuerdos eran solo una pequeña parte de la operación, y una gota de agua en comparación con Superman.

Los fans de todas las edades se vieron arrastrados por la fiebre de Superman. Un artículo del Saturday Evening Post escrito por John Kobler en 1941 estima que los ingresos que Superman, Inc. generó en 1940-41 fueron de alrededor de 1.500.000 dólares, aproximadamente 28.000.000 de dólares si se ajusta a la inflación, y sólo el comienzo de los miles de millones que Superman generaría en sus más de 80 años de historia. Como continúa Larry Tye en su libro:

«El Hombre de Acero se había vuelto viral y los comerciantes querían acompañarlo… Superman, Inc. ofrecía algo para todos los gustos y edades. Los padres podían empapar sus cereales en la leche de Superman, enjabonarse con la crema de afeitar de Superman, añadir adornos de Superman en el capó de sus coches, y luego conducir con gasolina de alto octanaje certificada por Superman. Esto último dejaba especialmente claro que lo único que se necesitaba para hacer una asociación con el Hombre del Mañana era un cliente dispuesto a pagar».

Superman, Inc. sentó las bases no sólo de Superman, sino de la propia DC Comics, y el dinero generado por Superman por sí solo consolidó el lugar de DC Comics como sede de los cómics de superhéroes estadounidenses, donde permanecería durante más de 25 años.

El éxito del merchandising y de las licencias de Superman, Inc. serviría de inspiración para las técnicas de marketing de los personajes de ficción en todos los medios. Ya sea a principios de los años 40 o en la actualidad, si uno puede pensar en un producto, es muy probable que exista con la cara de Superman en él. Aunque Superman, Inc. se fusionó con National en 1946, DC Comics sentó un precedente para la comercialización de Superman que continúa hasta hoy.

Fuente: ScreenRant

Por Miss Lane

Diseñé miles de inventos revolucionarios que me habrían convertido en la mujer más rica del mundo… pero los guardé en Megaupload. Ahora dirijo esto a tiempo completo.

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