Superman un icono global

Recientemente se ha hablado de ciertas escenas de la serie «Superman & Lois» de The CW. Las escenas en cuestión implican a Superman declarando abiertamente que no va a dar su compromiso total e incuestionable al gobierno de los EE.UU. afirmando que ha dado su «lealtad al mundo hace mucho tiempo».

La reacción a esto fue divisiva y, aunque el discurso al respecto disminuyó, todavía hay rumores al respecto, con un lado argumentando que esto va en contra de la imagen de Superman como un icono americano, mientras que el otro argumentó que esto tiene sentido considerando que Superman es un icono global.

El primer grupo considera que las empresas intentan distanciar a Superman de sus raíces americanas, sobre todo después de que DC Comics haya sustituido el icónico eslogan de Superman «Verdad, Justicia y Estilo de Vida Americano» por «Verdad, Justicia y un Mundo Mejor» «. Para ellos, esto es una traición a Superman como icono de la cultura popular estadounidense.

El otro grupo, sin embargo, argumenta que esto es simplemente reconocer a Superman como una figura con un atractivo universal. Debido a la popularidad del personaje en todo el mundo, centrarse más en Superman como figura global tiene mucho más sentido que representarlo como un icono estadounidense.

Ambas posturas son válidas, pero también simplifican en exceso el legado y el atractivo de Superman.

La realidad es que Superman es ambas cosas

No importa quién diga lo contrario, una gran parte del ADN de Superman está relacionada con sus raíces americanas. Criado como Clark Kent, creció en el corazón de América, específicamente en Kansas, en la ciudad ficticia de Smallville. El joven Clark fue criado con los valores enseñados por los Kent que criaron al niño huérfano como si fuera suyo.

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Sin embargo, su conexión con el «American Way» tiene una conexión más meta. Sus creadores, Jerry Siegel y Joe Shuster, estaban obviamente influenciados por el hecho de ser hijos de inmigrantes judíos cuando elaboraron la historia de este «extraño visitante de otro planeta». Esto convierte a Superman en la historia del «inmigrante definitivo», especialmente dentro de la cultura estadounidense. Lo que no es tan conocido es que, según varias fuentes, tanto Siegel como Shuster eran partidarios del entonces presidente Franklin D. Roosevelt y tenían una gran fe en su plan del «New Deal» y en cómo éste llevaría a cabo reformas sociales y solucionaría muchos problemas causados por la injusticia sistemática, especialmente tras los efectos de la Gran Depresión.

Así pues, varios estudios creen que las primeras historias del Superman de la Edad de Oro, al que se denominaba desde el principio «Campeón de los Oprimidos». En ellas se enfrentaba a empresarios, políticos y especuladores de guerra corruptos. Esto fue el resultado de que el dúo inyectara sus puntos de vista sociales y su fe en el New Deal a través del personaje. El estudioso de los cómics Roger Sabin ve esto como un reflejo del «idealismo liberal del New Deal de Franklin Roosevelt», con Shuster y Siegel presentando inicialmente a Superman como campeón de una variedad de causas sociales que ocurrían en Estados Unidos en esa época.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Superman fue uno de los personajes de ficción, junto con Bugs Bunny y Popeye. Estos personajes se alistaron para servir de moral a los ciudadanos y las tropas estadounidenses durante ese periodo. Muchas de sus aventuras consistían en enfrentarse a la amenaza nazi, sobre todo en relación con saboteadores y espías en su país. También fue el periodo en el que se introdujo por primera vez el icónico eslogan «Verdad, Justicia y Estilo de Vida Americano» en las ondas de la clásica serie radiofónica de Superman, con la voz de Bud Collyer, como forma de apoyar los esfuerzos de las tropas estadounidenses durante la guerra.

Aunque el eslogan se retiró de la serie radiofónica una vez finalizada la guerra, se recuperó en la serie de televisión «Adventures of Superman», protagonizada por George Reeves como el Hombre de Acero, popularizando el eslogan entre los espectadores de televisión antes de ser inmortalizado por los espectadores de cine después de que el Superman de Christopher Reeve pronunciara la frase en la famosa escena del balcón de «Superman: The Movie» de 1978.

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A lo largo de los cómics y otros medios, Superman ha demostrado ser patriótico y tener orgullo nacional por su país. Sin embargo, Superman ha ido en contra de los deseos del gobierno en los cómics durante décadas y ha rechazado la noción de que sigue ciegamente las órdenes del gobierno. Ser patriótico no significa hacer la vista gorda cuando el gobierno se pasa de la raya.

Hay varios ejemplos en los que Superman se limitó a decir no al gobierno de los EE.UU., y lamentablemente el ejemplo más conocido fue la contribución de David S. Goyer al número «Action Comics #900», que por entonces era un hito. (Sí, el mismo David S. Goyer que trabajó en películas como «Dark City», la trilogía de «Batman» de Nolan y «El Hombre de Acero»).

En la historia corta de Goyer «El Incidente», Superman renuncia a su ciudadanía estadounidense. Declara firmemente que, la Verdad, la Justicia y el Estilo de Vida Americano ya no son suficientes.

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Una de esas historias fue la del número de marzo de 1991 de «Superman», en la que el gobierno estadounidense pedía a Superman que ayudara a escoltar a un dictador de Oriente Medio para que fuera juzgado por sus crímenes. Durante la historia, Superman descubre una conspiración secreta en la que están implicados unos negocios turbios y un grupo de fanáticos nacionalistas estadounidenses. Este número es un ejemplo clásico que muestra que Superman no es un títere del gobierno que sigue ciegamente las órdenes. El Hombre del Mañana se siente incómodo tratando con una tarea delicada que implica relaciones internacionales. Al final da una buena charla a los representantes del gobierno después de lo que ocurrió en la historia.

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En pocas palabras, Superman está orgulloso de ser estadounidense, pero también se considera un ciudadano del mundo, dispuesto a ayudar en todo lo que pueda sin importar los límites políticos, incluso los establecidos por su propio gobierno.

Superman ha traspasado estas fronteras también fuera de los cómics, ya que el personaje sigue teniendo un gran atractivo y conocimiento en todo el mundo. El Hombre de Acero ha ganado adeptos en todo el mundo, desde un niño que compra un cómic o productos con el logotipo de la S de Superman, hasta grandes figuras del cómic y de los medios de comunicación en sus respectivos países, como el japonés Osamu Tezuka (el Padrino del Manga y el Anime y creador de Astro Boy), que consideraba al personaje como una gran influencia y en un momento dado fue nombrado miembro honorario del Club de Fans de Superman japonés.

Superman también ganó adeptos entre figuras ajenas a los medios de comunicación, como el emperador Hirohito de Japón, que era tan fan de la serie de televisión «Las aventuras de Superman» que envió al actor George Reeves una carta de admiración en 1958.

Superman es un icono mundial

Según mi definición, un icono mundial es alguien que tiene un atractivo internacional, independientemente de su nacionalidad, y eso encaja perfectamente con Superman. Incluso la gente de muchos países en vías de desarrollo está al menos familiarizada con el concepto de Superman. Lo mismo ocurre con otros personajes de ficción como Batman, Spiderman, Sherlock Holmes, James Bond, Goku y Tintín. Son iconos de sus respectivos países, pero también se han convertido en iconos universales debido a su atractivo internacional.

Creo que la propia DC se dio cuenta de esto, ya que durante la Edad de Plata un número presentaba a las Naciones Unidas otorgando a Superman la ciudadanía honoraria de cada nación registrada en la ONU. Esta escena fue retomada en la Edad de Bronce por el escritor Elliot S. Maggin y el artista Curt Swan. Maggin y el artista Curt Swan, en una viñeta que la mayoría de la gente conoce cada vez que se menciona este dato entre el fandom de Superman.

Esto también podría explicar por qué el lema «Verdad, Justicia y Estilo de Vida Americano» se ha referenciado menos o se ha intentado cambiar a lo largo de los años. Se hacía referencia a él varias veces, pero no con tanta frecuencia. También había diferentes variaciones del eslogan, como «Verdad, Justicia y Paz», que se utilizaba en la introducción de los dibujos animados de «Super Friends», o en «Superman Returns», de 2006, que incluye una escena en la que Perry White pregunta si Superman sigue defendiendo «la verdad, la justicia y todas esas cosas», lo que recibió algunas reacciones durante un tiempo.

Y, por supuesto, está la reciente actualización de «Verdad, Justicia y un Mañana Mejor», que provocó muchos debates. Se considera que DC está tratando de restar importancia al elemento americano de Superman para atraer al público internacional, ignorando el hecho de que ese mismo público ya es fan del personaje incluso cuando la frase «Estilo deVida Americano» seguía vigente.

Así que, tal y como yo lo veo, Superman es tanto un icono americano como un icono global. Es un icono de la cultura pop estadounidense, y de Estados Unidos en su conjunto, pero también ha capturado los corazones de la gente de todo el mundo debido a su atractivo universal.

Me gustaría terminar este artículo con esta cita que creo que resume perfectamente a Superman:

«Superman es universal. No hay un país en el mundo que no sepa quién es Superman… Debido a los problemas de hoy, el mundo necesita desesperadamente un héroe. Preséntate a presidente Supey, porque Dios sabe que te necesitamos ahora». – Richard Donner («¡Mira al cielo! La increíble historia de Superman»).

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Artículo realizado por Badr Bally de Superman Homepage

¿Tú qué crees, que Superman es un Icono americano o icono mundial?

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Por Miss Lane

Diseñé miles de inventos revolucionarios que me habrían convertido en la mujer más rica del mundo… pero los guardé en Megaupload. Ahora dirijo esto a tiempo completo.

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