Las cuentas falsas alimentaron el ejército online del ‘Snyder Cut’

Las cuentas falsas alimentaron el ejército online del 'Snyder Cut'

Un informe de WarnerMedia revela que los bots y otros usuarios con cuentas falsas reforzaron la campaña liderada por los fans del Snyder Cut.

Zack Snyder estaba cada vez más agitado. En el transcurso de varias semanas en la primavera de 2020, el director exigió repetidamente que se eliminaran los nombres de dos productores -Geoff Johns y Jon Berg- de su próximo remontaje de «Liga de la Justicia», la película de superhéroes de DC que había fracasado en 2017.

Su poderoso agente de CAA comenzó a llamar a Warner Bros. diariamente para comprobar por qué la pareja no había sido eliminada de la lista de créditos. Simultáneamente, la esposa de Snyder, Deborah, otra productora de la película, comenzó a presionar a un ejecutivo del departamento de historias del estudio con la misma directiva. (Snyder admite que la pareja «pidió al estudio» que interviniera después de que «una súplica personal» a Johns y Berg fuera ignorada).

El 26 de junio de 2020, Snyder se hartó. Según múltiples fuentes familiarizadas con el asunto, Snyder se enfrentó a un ejecutivo del departamento de postproducción del estudio y lanzó una amenaza:

«Geoff y Jon están dando largas a la hora de quitar sus nombres de mi corte. Ahora, los destruiré en las redes sociales».

Un movimiento tóxico en las redes sociales ya se había creado en torno al director desde al menos 2018, y se disparó con gritos online para que Warner Bros. lanzara #ReleaseTheSnyderCut de «Liga de la Justicia» dos años después. A medida que las demandas de Snyder se intensificaban entre bastidores -incluyendo más dinero para terminar su corte de director de cuatro horas de la película para HBO Max y el acceso a la propiedad intelectual-, también lo hizo una avalancha de ataques dirigidos a Warner Bros.: llamadas a boicots, demandas de despido de algunos ejecutivos, incluso amenazas de muerte contra ellos.

Los fans persiguieron a todo lo que se consideraba un peligro para el llamado SnyderVerse, incluidos directores como Adam Wingard (cuyo «Godzilla vs. Kong» se estrenó en HBO Max 13 días después de Snyder Cut y le robó parte de su protagonismo) y películas como «Wonder Woman 1984» (en la que Johns era guionista). El ataque incluyó un acoso cibernético tan severo que la división de seguridad de Warner Bros. intervino. (Un portavoz de Warner Bros. Discovery declinó hacer comentarios, «ya que este asunto es anterior a la actual dirección y a la nueva empresa»).

Y a medida que el caos crecía, muchos conocedores se preguntaban hasta qué punto era orgánica la legión del SnyderVerse. Según dos informes encargados por WarnerMedia y obtenidos recientemente por Rolling Stone, al menos el 13 por ciento de las cuentas que participaron en la conversación sobre el corte de Snyder se consideraron falsas, muy por encima del tres al cinco por ciento que los expertos cibernéticos dicen que suelen ver en cualquier trending topic. (En declaraciones públicas, Twitter ha estimado que el porcentaje de cuentas activas diariamente en su plataforma que son «falsas o spam» es inferior al cinco por ciento). Así que, aunque Snyder tenía decenas de auténticos fans de carne y hueso, esos fans reales se veían amplificados por un número desproporcionado de cuentas falsas.

Dos empresas con las que se puso en contacto Rolling Stone y que rastrean la autenticidad de las campañas en las redes sociales, Q5id y Graphika, también detectaron actividad no auténtica procedente de la comunidad SnyderVerse. Y otra empresa, Alethea Group, descubrió que el dominio forsnydercut.com -que afirma haber hecho que el hashtag #ReleaseTheSnyderCut se vuelva viral en mayo de 2018, y se convierta en el centro de aterrizaje de los esfuerzos para traer a Snyder de vuelta al timón del universo DC- estaba, al menos en un momento dado, registrado a una persona que también dirigía una agencia de publicidad ahora desaparecida que promocionaba su capacidad para llevar «tráfico barato e instantáneo de Avatar a su sitio web.»

Rolling Stone ha hablado con más de 20 personas involucradas tanto en la «Liga de la Justicia» original como en el corte de Snyder, la mayoría de las cuales creen que el director estaba trabajando para manipular la campaña en curso.

Snyder afirma que, «si alguien» estaba moviendo los hilos del fervor de las redes sociales, era Warner Bros. «tratando de aprovechar mi base de fans para reforzar los suscriptores de su nuevo servicio de streaming». Pero una fuente sostiene que «Zack era como un Lex Luthor causando estragos».

Durante un tiempo, los estudios rivales y los ejecutivos de marketing digital se mostraron intrigados por la movilización de los fans del SnyderVerse, preguntándose cómo podrían ellos también aprovechar mejor el poder de las redes sociales. Pero pronto muchos llegaron a cuestionar lo que parecía ser una actividad sospechosa: Hashtags como #ReleaseTheSnyderCut saturaron las redes sociales a partir de finales de 2019, acumulando cientos de miles de tuits al día para presionar a Warner Bros. para que lanzara la versión del director de la película. Y cuando el estudio finalmente lanzó el nuevo corte de Synder en marzo de 2021, #RestoreTheSnyderVerse, un incipiente hashtag de fans que pedía que Warner Bros. diera luz verde a más películas de DC de Snyder, acumuló más de un millón de tuits en un día.

«Sólo hay que ver la caída: [Ese hashtag era] trending de un millón de tuits al día para cuando quisieran estrenar la Snyder Cut. Y bajó a 40.000 en pocos días», dice un ejecutivo de marketing digital, que afirma que el fenómeno se convirtió en la comidilla de Hollywood. «No se ve una caída así de forma orgánica». En su lugar, dice el ejecutivo, parece ser un ejemplo clásico de «armar un movimiento».

A mediados de enero de 2021, tres meses antes de que se estrenara finalmente el Snyder Cut de «Liga de la Justicia», una cuenta de Instagram, @daniras_ilust, publicó una imagen horripilante que mostraba las cabezas decapitadas de Johns, el presidente de DC Films, Walter Hamada, y el ex presidente de Warner Bros. Pictures Group, Toby Emmerich. La imagen circuló rápidamente entre el fandom, y los devotos del SnyderVerse incluso etiquetaron las cuentas de redes sociales de algunos de los hijos del trío. Este tipo de publicaciones alarmantes hicieron que WarnerMedia, preocupada por la seguridad de sus empleados, diera el inusual paso de encargar discretamente una serie de informes a una empresa de ciberseguridad para analizar el trolling.

Los informes habían adquirido un estatus mítico dentro de Warner Bros. Algunos dudaban de su existencia. Pero un pequeño grupo de la empresa matriz tuvo acceso a ellos. El informe principal, fechado en abril de 2021 y titulado «SnyderCut Social Media Presence», ofrece una visión escalofriante del interior del poderoso movimiento.

A mediados de enero de 2021, tres meses antes de que se estrenara la versión de Snyder de la Liga de la Justicia, una cuenta de Instagram con el nombre de @daniras_ilust publicó una espantosa imagen que mostraba las cabezas decapitadas de Johns, el presidente de DC Films, Walter Hamada, y el ex presidente de Warner Bros. Pictures Group, Toby Emmerich. La imagen circuló rápidamente entre el fandom, y los devotos del SnyderVerse incluso etiquetaron las cuentas de redes sociales de algunos de los hijos del trío. Este tipo de publicaciones alarmantes hicieron que WarnerMedia, preocupada por la seguridad de sus empleados, diera el inusual paso de encargar discretamente una serie de informes a una empresa de ciberseguridad para analizar el trolling.

Los informes habían adquirido un estatus mítico dentro de Warner Bros. Algunos dudaban de su existencia. Pero un pequeño grupo de la empresa matriz tuvo acceso a ellos. El informe principal, fechado en abril de 2021 y titulado «SnyderCut Social Media Presence», ofrece una visión escalofriante del interior del poderoso movimiento.

«»Después de investigar las conversaciones online sobre el corte de Snyder del lanzamiento de la «Liga de la Justicia», específicamente los hashtags ‘ReleaseTheSnyderCut’ y ‘RestoreTheSnyderVerse’ en Facebook, Twitter e Instagram, [los analistas] detectaron un aumento de la actividad negativa creada por autores reales y falsos», concluye el informe.

«Una comunidad identificada estaba formada por autores reales y falsos que difundían contenido negativo sobre WarnerMedia por no restaurar el ‘SnyderVerse’. Además, se identificaron tres líderes principales dentro de los autores escaneados en Twitter, Facebook e Instagram, un líder en cada plataforma. Estos líderes recibieron la mayor cantidad de compromiso y tienen muchos seguidores, lo que les da la capacidad de influir en la opinión pública.»

Además, según el informe, muchos autores difundían «contenido perjudicial» sobre la entonces presidenta de Warner Bros. Ann Sarnoff (que había calificado el trolling de los fans de «censurable» en una entrevista con Variety), «con la mayoría de los autores llamándola mentirosa por la afirmación de que no hay un Snyder Cut de la película y pidiendo que Warner Media la despidiera». Estos autores también comenzaron a utilizar el hashtag ‘BoycottWarnerBros'». Otro informe interno encontró una subcomunidad activa que atacaba a Johns.

Rolling Stone pidió a otras tres empresas de ciberseguridad e inteligencia de medios sociales, entre ellas Q5id, que analizaran los datos relacionados con SnyderVerse de los meses previos al lanzamiento de Snyder Cut en 2021, en busca de indicios de actividad no auténtica en los medios sociales. (Dicha actividad puede adoptar varias formas, incluidos los intentos de manipular el discurso con redes de cuentas no auténticas operadas por humanos, o el uso de software para automatizar la publicación de cuentas y la actividad de participación, a menudo denominados «bots»). La directora de información y directora de tecnología de Q5id, Becky Wanta, dice que el análisis de su empresa indica que «no hay duda de que hubo bots».

Wanta explica:

«Hay ciertos patrones que emiten los bots y que vimos aquí. Llegan casi al mismo tiempo y en grandes cantidades. Y muchas veces el origen de miles o incluso millones de mensajes puede rastrearse hasta una o dos fuentes. A veces, pueden ser rastreados hasta servidores inusuales en países remotos. Y su contenido será precisamente similar».

Esto significa que un fandom amplificado por cuentas falsas ayudó a hacer tambalear a un gran estudio -con un coste final para Warner Bros. de más de 100 millones de dólares- para reestrenar una película que ya había fracasado años antes.

La campaña no terminó con el estreno del Snyder Cut el 18 de marzo de 2021. The Wrap informó en mayo de que los bots podrían haber influido en que Snyder ganara dos premios de los fans en los Oscar de este año. Y, según la empresa de medios sociales Graphika, el patrón de un frenesí de los fans en las redes sociales, en su mayoría orgánico, aumentado por un pequeño número de cuentas no auténticas, sigue desarrollándose. «Vemos claros indicios de actividad online coordinada desde mayo y junio de este año, cuando múltiples comunidades impulsaron hashtags que promocionaban a Zack Snyder y se burlaban de Warner Bros», explica a Rolling Stone Avneesh Chandra, analista de datos de Graphika. Como ejemplos, Graphika señala cuentas que parecían existir sólo para bombardear Twitter y las respuestas de las cuentas de medios sociales de WarnerMedia con constantes hashtags a favor de Snyder.

Chandra resta importancia a la eficacia de esa actividad no auténtica, señalando que «muchas de esas cuentas son spam y no consiguieron atravesar el ruido», pero dice que está claro que hay cierta manipulación.

«El grueso de esta actividad estaba formado por usuarios reales y apasionados que recibían instrucciones de figuras influyentes de la comunidad pro-Snyder», afirma Chandra. «Vemos con regularidad este tipo de campañas adversas en las redes sociales que son impulsadas por personas reales que se coordinan online. Cuando se patea el avispero de una comunidad de fans grande, comprometida y enfrentada, eso puede dar tanto o más miedo que enfrentarse a un ejército de cuentas falsas.»

Toda historia de superhéroes necesita una historia de origen. Y el trabajo de base para el asedio del SnyderVerse se había establecido mucho antes de 2020.

Aunque Snyder lo niega, una fuente ha dicho a Rolling Stone que el director contrató a una empresa de marketing digital para que se encargara de la participación de los fans en 2016, cuando su película «Batman V Superman: El Amanecer de la Justicia», que costó 250 millones de dólares, fue criticada por los críticos (obtuvo un pésimo 29% en RottenTomatoes) y decepcionó a los directivos de Warner Bros. en la taquilla, así como a los fans de DC. (La película recaudó 874 millones de dólares en todo el mundo; una película independiente de DC como el Joker de 2019, en comparación, costó 70 millones de dólares y ganó 1.074 millones de dólares en todo el mundo). Sin embargo, el ejército de Snyder se estaba uniendo.

El 27 de febrero de 2017, Snyder mostró su primer corte de la tan esperada «Liga de la Justicia», que pretendía ser la respuesta de DC al monstruo de superhéroes de Marvel, «Los Vengadores», que había ganado 1.519 millones de dólares en todo el mundo cinco años antes y estaba dirigida por Joss Whedon. Los ejecutivos del estudio, dirigido en aquel momento por el antiguo jefe Kevin Tsujihara, consideraron que la película tenía problemas importantes, como que era enrevesada y demasiado larga, con más de dos horas y media. La película fue considerada un «desastre» y un «fracaso total» por los presentes y, como resultado, el estudio cambió de rumbo y contrató a Whedon como guionista y consultor, según varias fuentes conocedoras.

Fue un giro humillante para Snyder, a quien se le había confiado la creación de la arquitectura del universo DC y su lista de películas, incluyendo «Wonder Woman», «Aquaman» y la próxima «The Flash». Nueve días después, Snyder presentó otro corte a un grupo más reducido. Seguía siendo de más de dos horas. Whedon dio notas sobre ese corte; algunos dicen que Snyder no fue receptivo. Luego, a mediados de marzo de 2017, Snyder, padre de ocho hijos, sufrió una tragedia impensable cuando murió su hija de 20 años. Aun así, siguió trabajando para recortar la película, mientras que el estudio tenía a Whedon operando en una pista separada para aligerar su tono oscuro y superserio.

El 5 de mayo de 2017, Snyder proyectó su versión final de «Liga de la Justicia» en el terreno de Burbank para todos los jefes de departamento del estudio. Tenía una duración de dos horas y 18 minutos. Una fuente familiarizada con ese corte lo calificó de «imposible de ver» y «sin alegría». Mientras tanto, Whedon, el creador de «Buffy Cazavampiros», se preparaba para dirigir los reshoots en el verano para que la película pudiera llegar a su fecha de estreno en noviembre de 2017. Nada del drama entre bastidores que rodea la contratación de Whedon había salido a la luz en la prensa en ese momento.

Dos semanas y media después, el 22 de mayo de 2017, Snyder anunció la noticia de la muerte de su hija y su salida de la «Liga de la Justicia». Su esposa Deborah también dijo que se tomaba un descanso para centrarse en la curación.

«En los últimos dos meses, me he dado cuenta (…) de que he decidido dar un paso atrás en la película para estar con mi familia, estar con mis hijos, que realmente me necesitan», dijo Zack Snyder a The Hollywood Reporter. «Todos ellos lo están pasando mal. Yo lo estoy pasando mal».

Warner Bros. estrenó «Liga de la Justicia», con su reparto cargado de estrellas, Ben Affleck, Henry Cavill y Gal Gadot, el 17 de noviembre de 2017, y rápidamente se proclamó un desastre. Los críticos se erizaron ante el esquizofrénico resultado, una mezcla de la versión melancólica, violenta y con clasificación R de Snyder que se asoma a la encarnación campestre y con clasificación PG-13 de Whedon. Los 658 millones de dólares recaudados en todo el mundo fueron una vergüenza, dado su presupuesto de 300 millones. (Por el contrario, la película individual de DC «Wonder Woman» recaudó 165 millones de dólares más que «Liga de la Justicia», pero con la mitad de presupuesto ese mismo año).

Aunque Snyder había creado la arquitectura de todo el Universo DC -es responsable del casting de Affleck (Batman), Gadot (Wonder Woman), Ezra Miller (Flash), Jason Momoa (Aquaman), Ray Fisher (Cyborg) y Amber Heard (Mera)- y era productor de varias películas independientes y spinoff como «Escuadrón Suicida» de 2016, ahora estaba fuera. El estudio estaba buscando llevar el universo en una dirección diferente y estaba haciendo planes para reemplazar a Affleck y Cavill.

Por esa época, dicen las fuentes, Snyder envió a uno de sus editores al estudio para recuperar discos duros que contenían material para «Liga de la Justicia». Se le pidió a Snyder que los devolviera, considerando que eran propiedad del estudio. Se negó (Snyder dice que tenía derecho por contrato a los archivos relacionados con la película, que los materiales eran para «mi uso personal» y que no se le pidió que los devolviera en ese momento). Entonces se avisó a seguridad, dicen las fuentes, pero no se tomó ninguna medida. Nadie esperaba que Snyder empezara a retocar un corte alternativo de la película.

Pero una nueva fuerza estaba surgiendo: el ejército del SnyderVerse. Forsnydercut.com, una de las voces más ruidosas e influyentes del fandom de Snyder online, hizo su debut a finales de diciembre de 2017 y, según el sitio y el informe principal encargado por WarnerMedia, desempeñó un papel influyente en la viralización del hashtag #ReleaseTheSnyderCut en Twitter.

Fuente: Rolling Stone

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Acerca de Miss Lane

Diseñé miles de inventos revolucionarios que me habrían convertido en la mujer más rica del mundo… pero los guardé en Megaupload. Ahora dirijo esto a tiempo completo.

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