Warner Bros. Discovery

La búsqueda del estudio cinematográfico de su propio Kevin Feige puede complicarse con preguntas clave sobre el futuro de la compañía, fuertemente endeudada, y sobre si hay otro acuerdo importante en el horizonte.

A principios de agosto -dos días después de que David Zaslav pusiera fin a su breve luna de miel con Hollywood al desprenderse de la película «Batgirl» de HBO Max- el director general de Warner Bros. Discovery seguía sonando confiado sobre el futuro de una de las propiedades más importantes del estudio.

«Miras a Batman, Superman, Wonder Woman, Aquaman – son marcas que son conocidas en todo el mundo», dijo Zaslav a los inversores. «Hemos hecho un reset. Hemos reestructurado el negocio donde nos vamos a centrar, donde va a haber un equipo con un plan de 10 años centrado sólo en DC.»

Pero la declaración del reseteo de DC fue prematura. Zaslav sigue reuniéndose con posibles candidatos para liderar el esfuerzo, pero sorprendiendo a nadie, no ha encontrado un clon de Kevin Feige. Una negociación con el productor Dan Lin se hizo pública (posiblemente debido a una reunión que se celebró al aire libre a la vista de todos debido a las preocupaciones del consultor de WBD, Alan Horn, sobre COVID-19), pero luego aparentemente se vino abajo por complicaciones que involucraban a la compañía de producción/sin ánimo de lucro de Lin, Rideback.

Mientras tanto, el presidente de DC Films, Walter Hamada, llamó a su abogado después de ver cómo Batgirl era desechada y de escuchar a Zaslav hablar sobre el brillante futuro bajo un liderazgo superior pero no identificado. El copresidente del estudio cinematográfico, Michael De Luca, le convenció para que se quedara hasta el estreno de Black Adam en octubre, pero su salida se está negociando.

A estas alturas, es difícil pensar en algún candidato fuerte para dirigir el silo de DC. Y hay varias razones para preguntarse por qué alguien con una carrera decente querría el trabajo. A estas alturas, Zaslav ha hecho suficientes movimientos para revelar que -a pesar de esa extensa gira de buena voluntad- es exactamente el jefe duro que antiguos conocedores de Discovery describieron cuando la combinación Warner Media-Discovery fue noticia por primera vez. Y con el director financiero Gunnar Wiedenfels trabajando para reducir la asombrosa deuda de más de 50.000 millones de dólares, la compañía tiene a los creadores de contenido preguntándose públicamente qué ha pasado con el material que ha desaparecido del streamer sin una palabra de advertencia, mientras que los iniciados envían currículos a medida que se suceden los despidos.

«Zaslav no sabe lo que no sabe», dice un importante representante de talento. «Eso da miedo. Y siempre te van a comparar con Marvel. Es injusto. En el momento en que se les juzga, funciona. En Warner es exactamente lo contrario. Es duro todo. ¿Quién coño querría ese trabajo?».

La comparación con Marvel se impone. Mientras que Feige ha tenido la ventaja de ser lo que una fuente de la industria llama tanto el arquitecto como el contratista del universo Marvel, la propiedad de DC ha pasado por múltiples iteraciones. Sus fans son apasionados -a veces hasta el punto de la toxicidad- y apenas están unificados. «DC está muy fragmentada», dice un representante de talento. «J.J. [Abrams] tenía esto, Zack Snyder tenía aquello, Todd Phillips tenía lo otro. Y todos son unos egos enormes».

Todas estas cuestiones palidecen al lado de la mayor pregunta que se cierne sobre cualquier trabajo de alto nivel en WBD: ¿Cuánto durará este trabajo? La empresa está lidiando con la pesada carga de la deuda y con inversores escépticos. Un antiguo ejecutivo de Zaslav recibió recientemente una carta de una empresa de diligencia debida en nombre de un cliente no especificado, en la que se le pedía que evaluara el estilo de liderazgo, los planes estratégicos y las probabilidades de éxito de Zaslav. Esto podría sugerir varias posibilidades: un posible comprador indagando, un accionista disidente olfateando la debilidad, un fondo de cobertura tratando de hacer una apuesta. Mucha incertidumbre.

Dados los enormes desafíos de la compañía, se ha convertido en una opinión aceptada en los niveles más altos de la industria que otro acuerdo espera en las alas de Warner Bros. Discovery. Por razones relacionadas con la complicada estructura de esa fusión, no puede haber negociaciones hasta abril de 2024. Pero en ese momento, muchos observadores de la industria creen que Brian Roberts, de Comcast, hará un movimiento largamente esperado, buscando combinar NBCUniversal y Warner Bros. Discovery.

Ese acuerdo se enfrentaría a algunos problemas antimonopolio interesantes, pero daría a su compañía escala y un servicio de streaming viable.

«Obviamente, Peacock es una mierda», dice un ejecutivo con conocimiento de ambas compañías. «Hay algunas buenas sinergias. Estoy seguro de que [Roberts] se está relamiendo porque las acciones [de WBD] están muy bajas. Y creo que ese es el objetivo de Zaslav. Conseguir vender el lugar». (Roberts y el director general de NBCU, Jeff Shell, se reunieron con Zaslav y el miembro del consejo de administración John Malone durante la reunión de Allen & Co. en Sun Valley el pasado mes de julio, pero dadas las normas que prohíben conspirar contra cualquier combinación, no cabe duda de que sólo fue una reunión amistosa). Un portavoz de WBD responde: «Estamos construyendo Warner Bros. Discovery a largo plazo».

Muchos de los principales ejecutivos del sector están tan convencidos de que se producirá un acuerdo que algunos están de luto por un acontecimiento que quizá nunca se produzca.

«La gente cree que es Comcast con toda seguridad», dice el director de una empresa. «Va a ser muy deprimente perder otro estudio importante [después de que Disney comprara Fox]. Y Warners era el estudio Tiffany».

Por supuesto, un obituario es prematuro. Quizá Warners llegue a un acuerdo con Comcast, o quizá no. Mientras tanto, Zaslav continúa su búsqueda de un superhéroe de DC, pero parece posible que, finalmente, De Luca y Pam Abdy -ahora jefes en funciones de la división- acaben dirigiendo el asunto por defecto. De Luca era un coleccionista de cómics de niño, y hace años, en New Line, hizo Blade e incluso tenía una película de Iron Man en desarrollo. (Una fuente dice que Bob Shaye, el jefe de New Line en ese momento, dejó caducar la opción, argumentando que no tenía sentido porque Iron Man era demasiado pesado para volar). «Mike estaba defendiendo y arañando la superficie de este universo del cómic mucho antes de que se convirtiera en lo único que a nadie le interesa ver», dice un antiguo colaborador.

Dada la importancia de DC, parece que los principales cineastas que operan en ese mundo -Matt Reeves, Phillips y Andy Muschietti- estarán protegidos de ese afilado cuchillo de Wiedenfels. Un agente con negocios en el estudio dice que De Luca y Abdy son amigos del talento, decisivos y una gran mejora respecto a cuando el estudio estaba bajo el mando de AT&T y Jason Kilar. «Desde mi punto de vista», dice, «es la noche y el puto día de antes».

Artículo de The Hollywood Reporter

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Por Miss Lane

Diseñé miles de inventos revolucionarios que me habrían convertido en la mujer más rica del mundo… pero los guardé en Megaupload. Ahora dirijo esto a tiempo completo.

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